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用研发经理名字命名实验室,看这家“小而美”的改性厂如何通过聚焦和专注赢得市场的?

来源:新材料在线|

发表时间:2018-03-22

点击:7190

共混方案公司(Compounding Solutions)在最近的12年中其业务年均增长了20%,这并不是偶然。 通过利用其在技术和工艺方面的专业知识,该公司成了共混物的主要供应商,主要提供医用共混物。




该公司创建者和总经理Scott Neal说,共混方案公司在一个干净的气温可控的706平方米的白色车间运行着医用共混料的配方,该车间装备着八台挤出机生产线,其中包括这台50毫米莱斯特瑞兹(Leistritz)双螺杆挤出机。



共混方案公司的白房子装备着高效过滤空气交换装置,可以控制湿度和温度,环氧树脂涂覆的墙壁排斥灰尘,使得所有的表面易于清洁。

在共混方案公司,90%共混物配方都要添加颜色这一组分。

如果说Scott Neal是含着汤勺出生的,那么这个汤勺可能就是塑料。在1980年,他10岁的时候,他运行着他的第一台挤出机。他的父亲罗伯特尼尔是一位长期在塑料领域工作的企业家,当时还拥有Maine Poly Inc.公司,该公司为食品和电子产品包装加工吹塑薄膜。

在1990年,Scott拥有着新罕布什尔州惠特莫尔商业与经济学学院的文凭。22岁的时候,像他的前辈父亲一样,Scott决定闯出自己的事业。他在缅因州的刘易斯顿城建立了PolyColors Inc.公司,成为一个定制色母粒共混商,服务于东北地区的吹膜、注塑和型材挤出加工商。七年后,年轻的Neal将其业务卖给了科莱恩色母粒。

在他继续留任总经理后,Neal的企业家基因再次爆发。1999年5月,他从科莱恩辞职,建立了共混方案公司(Compounding Solutions LLC),该公司也在刘易斯顿,有“两台挤出机,三个员工和74平方米的空间”,他回忆说。尽管在配色、配方和共混上具有满肚子的经验,一个不完全的原因阻止了Neal的新公司进入那个业务板块,所以,由于在东北地区医疗设备OEM在数量上占有优势,Neal决定将共混方案公司转换到医疗市场。到2004年,他将其工厂扩张到1858平方米,增添了1/3的挤出生产线,员工增长到20人。

“当共混方案公司启动时,在那个地区比10年前,有少得多的通用型注塑商”,Neal说。“同时,我们看到医疗市场很有前途。我们发现了医疗器械公司需要稳定的高质量的共混物。那就是我们设法满足的需求。”

如今,共混方案公司通过了ISO9001:2008和ISO 13485认证,产品可以行销全球。它运行着14条同向旋转双螺杆挤出机生产线(12台用于生产,2台做研发),尺寸从18到50mm不等,几乎是清一色的Leistritz机。该公司已经将其工厂扩建到5574平方米,而在塑料技术杂志访问时,公司对5574平方米的扩建进行了收尾。

Neal说,这个扩建项目- 一个与Compounding Solutions现有工厂相邻的全新建筑-拨出空间用于安排10-12条共混线 “我们不会将现有设备的任何设备移至新设备,”他表示。

“一开始,我们会使用许多空间作为仓库。”那就是说,一条新的50-mm生产线已经订购,将在今年6月份到货;它将是第一台安装在新扩张厂区的生产线。新大楼将有595平方米,一个100000清洁级的空间,扩张共混方案公司生产活性药物材料的能力,用于制造药品缓释共混物。

Neal还在研究如何进入药品共混物市场。新大楼将配备一个297平方米的可控环境白色房间,用于含氟聚合物的共混;以及一个743平方米的面积用于工业共混。

扩张包括计划购置两个新的储料罐,每个具有约36吨的容量。医疗设备工业占到该共混商收入的大约75%。“过去十年,我们的业务几乎都是医疗方面的,”Neal说。“达到100%的医用共混塑料,不是我们的目的。”

“我们提供共混物给加工商,包括食品包装、鞋材、体育/消费品、3D打印、汽车和别的应用。我们甚至提供代加工。但是,我们对于医用共混料占到我们所做材料的75%感到满意,我们倾向于将我们的市场和产品开发着重放在那个领域。”

在销售量方面,共混方案公司每年生产约2268吨。尽管对于披露的年销售数字不是很好看,Neal吐露,公司已经连续12年增长达到20%。

Neal说他的医疗设备公司客户包括所有主要的OEM。在许多情况下,材料由OEM确定规格,然后指示共混物运输到模塑商或者挤出商进行加工。“我们可能常常卖料给OEM,但是与加工商保持很近的距离,”Neal解释说。“我们需要知道加工要解决的问题,以便解决它。”Neal估计,他卖到医疗领域的40%的材料,用于生产导尿管。

共混方案公司生产完整版的材料,包括聚烯烃,苯乙烯系聚合物,聚酯,PC,尼龙,TPU,可生物降解材料,TPE和含氟聚合物。它还供应一系列的高耐热共混物,并打算将PEEK作为一个特殊品种,尽管说TPU和TPE(最显著的是PEBA)共混物现在代表其最大的增长领域。

如今,特别是工程资源十分宝贵,许多共混商依赖于其挤出机供应商规定其上下游部件,以一个包裹的形式供应他们一个挤出机系统。共混方案公司则不是这样,它购买挤出机,特别注意指定螺杆设计和金属材料,以及控制平台和所有上游和下游机械,并将设备自行集成。 这包括干燥剂干燥器,失重喂料器,以及绞线和水下切粒机。

“我们对于我们的双螺杆挤出机技术知识相当满意,”Neal说,他在运行PolyColors公司时,买了这第一台Leistritz同向旋转双螺杆挤出机。“我们的任务是了解许多关于螺杆元件的设计和布置。 事实上,我认为我们处于高分散电磁屏蔽共混物开发的前沿,而许多诀窍来源于我们的颜料分散经验。”

在目前的5574平方米空间上,该共混商有两个制造区域:一个区域用于生产工业级产品,另一个是一个独立的白色房屋,专门用于生产医用产品,它配备了七条挤出生产线—6台双螺杆挤出机,1台单螺杆挤出机。

其706平方米的白色房间包括一个带有正压环境的密封锁、密封和抛光的混凝土地板、一个带有湿度和温度控制的高效过滤网交换器和环氧树脂涂层的墙壁表面用以排斥灰尘,并且易于清洁所有表面。Neal说,温度和湿度控制对加工条件提供足够的好处,而加工条件依赖于季节变化。“聚氨酯材料总是有利于场地,因为它水分含量低,”他解释说。“类似的耐寒材料对于在高湿条件下的加工总是一个挑战。白色房屋提供的效果远高于上述的典型环境条件,以进一步支撑有效的加工。”

墙壁和地板是全密封全抛光的,所以,万一发生污染,房间可以从头到脚进行清洗。喂料机是全部盖住并以氮气密封的,确保除了规定的组分没有什么东西混进共混物产品中间。在下游水槽中,换水和擦拭水箱是标准的工作,以最小化接触料条的外来污染物,然后才对料条切粒和包装。

Neal称,白色房屋共混从任何意义上一个工业标准。“不同于其它的共混公司,我们作为一个医用材料供应商从基础上建造我们的公司,而不是通过左道旁门偷偷溜进市场。”

我们的白色房屋与其它洁净室的唯一真正差别是其与标签关联的认证,”他补充说道。他说,他开发的大约90%的共混物都带有颜色。他解释说,获得和维持洁净室认证是超级挑战,因为涉及到极细微粒子尺寸的颜料,甚至还有某些电磁屏蔽助剂。“但是,真要对我们的空气质量进行评价,我们会发现,我们满足了100000级的标准,”Neal解释说。“由于维护那种清洁水平,需要相应的成本,我们选择不做认证。我们认为,客户欣赏节约,并欣赏它们所买产品的清洁度而无需花费不合理的成本。”

Neal解释说,该共混商还将用氮气充气干燥和包装材料,所以,这些材料无需要求前期的状态调节而直接进入客户的模塑设备或挤出设备。该公司设法将其材料包装到带有密封盖子的塑料桶中,而不是采用通常的纸板箱,因为纸板箱会产生碎屑。“我们会为了我们的产品和我们的客户多走几步,”Neal这样解释道。“当服务医疗市场时,清洁和整齐和重要的考量。我们总是做到最好。”

在整个工厂,生产运行都是基于螺杆设计做出计划的。共混方案公司的年均订单在1吨;它运行的实际订单从11Kg到45吨不等。许多共混商要求最小45Kg的订单,但是,我们最小订单为11Kg,在某些医疗应中,这11Kg可能是一年的供应量。

该公司制造的每一个共混料都有一个纸质追溯,一个物理文件,共混方案公司在材料做完配方后仍然保留之。该共混商将操作参数以数字形式分条储存在控制系统中,以便操作者能够调取任何产品的加工参数。在塑料技术杂志参观期间,该公司的白色房屋挤出生产线一直装备有更先进的生产监视控制设备,它可以实时获得加工信息的屏幕摄像。

共混方案公司的制造生产受到机械室的支持,在这里,公司将其中心冷冻单元和氮气单元放到一个房间内,并制造自己的口模。它还有一个由六人组成的致力于维护设备的车间团队。在附近,该公司设置了批混设备,用于高达907Kg共混料的离线混合,设置了螺杆清洁机械,它使用吹扫介质和烘箱,用于预干燥填料和抗菌。它还有一大型装有矿物油的鼓型容器,用于弹性体共混物充油。

在2016年,共混方案公司扩张了其研发平台,建设了一个186平方米的研发中心—以其长期雇员Pete Goguen的名字命名的—装备了生产级和实验级的双螺杆共混线;一台单螺杆挤出机;3台注塑机;一个两辊磨;干燥机和烘箱。如同Neal解释的那样,该公司进行日常工作,开发满足各个市场应用的新的配方和工艺。作为开发工艺的一个例子,该公司开发了一个反应挤出工艺,开发了一个共混热熔胶的工艺,这种热熔胶曾经一直结块。在另一例子中,它开发了一个专有工艺,允许加入减轻重量的空心玻璃微珠到共混物中,填充量高,且没有玻珠破裂。

有时,该公司甚至工程化制造自己的设备来解决问题。有一次,它共混一种聚合物,它对氧和水超级敏感,所以,该公司设计了一个真空密封装置将聚合物围绕在喂料区、切粒机中和包装线上,使水分和氧气与材料隔开。

在实验室,共混方案公司拥有全谱系的设备,用于力学性能、物理性能、冲击性能、流变性能和可视性能测试。Neal说:“我们拥抱技术,并且我们使用它以获得生产共混物的质量优势、开发和生产它们的速度以及提供给客户的服务。”


小编观点:随着终端市场的应用拓展,改性塑料一路高歌猛进,而尝试新的领域又必然会面对风险,从而导致在已有领域大家不断的相互“复制”,改性塑料企业同质化越来越严重,市场处于恶劣竞争之中。而正如文中Neal一样,新的领域除了风险外更多的可能是另外一片高地。凭借着精准的细化分市场、标准的生产工艺和不同于其他共混商的技术,Neal的共混方案公司订单大小通吃!

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文中例子来自廖家志AT金基争锋微信公众号 廖家志 翻译,在此感谢。




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