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世界最大金属3D打印部件现身:长6米

来源:天工社|

发表时间:2016-10-13

点击:124

常言道,记录注定是要被打破的。来自克兰菲尔德大学(Cranfield University)的英国研究人员似乎有可能创下一项新的3D打印记录。他们成功地用其内部的线+ 弧增材制造(Wire + Arc Additive Manufacture,WAAM)3D打印机建造了一个6米长、300公斤重的双面3D打印铝块,而这极有可能是世界上最大的一个3D打印对象。

当然,我们得等吉尼斯世界纪录(Guiness World Records)对其进行鉴定之后才能下结论。据天工社了解,在过去的几个月里,吉尼斯世界纪录变得对3D打印非常感兴趣。例如今年夏天在吉尼斯世界纪录2017:玩家版上,他们将一套3D打印蝙蝠侠衣服评为一套Cosplay服装上最具功能性的装置。这套衣服由23个部分组成,其中包括一些烟雾弹、一个抓钩枪和一个防毒面具。今年8月,他们又将一个长17.5英尺、宽5.5英尺、高1.5英尺的3D打印工具评为“世界上最大的3D打印对象”。该工具是橡树岭国家实验室(ORNL)的研究人员为波音公司制造的。

但现今,这个由克兰菲尔德大学团队制造的、长6米的3D打印铝块很可能会创造新的记录,因为之前为波音公司3D打印的工具的长度为17.5英尺,换算过来也才5.3米。这个3D打印铝块是用克兰菲尔德大学新的金属3D打印机打印的。该打印机长10米,主要被用来为航空航天应用制造钛金属零件。

研究人员说,这个重300公斤、长6米的3D打印对象完美地阐释了3D打印技术所能为航空航天业以及石油和天然气、汽车、船舶、能源产业做的事情。“每年航空航天业都将数亿万英镑花在中型到大型零件上,”增材制造专家Stewart Williams教授说,“如果我们能改变这些零件的制造方式,那么很有可能会节省大量的成本,因为制造方式的改变会减少浪费、提高生产效率。这次的3D打印铝块显示了克兰菲尔德大学的WAAM工艺和新3D打印机改变未来制造工艺的潜力。”

这个打破纪录的3D打印铝块主要被用来测试新的WAAM 3D打印机的极限,同时评估建造像这个3D打印铝块一样大小的对象所面临的挑战。借此我们能明显看出,使用WAAM 3D打印机可能会节省高达70%的成本,而生产时间也可能会从一年多减少至几周。研究还表明,3D打印甚至能实现更优越的机械性能,而 WAAM 3D打印机也支持着许多航空OEM工厂的资格程序。

虽然仍在测试中,这个3D打印铝块显示出了巨大的潜力。克兰菲尔德大学因此已经成立了WAAMMat联盟,其中包括20个业内合作伙伴和其他13所大学。他们正在准备WAAM 3D打印机的商业化,同时也在为该打印机准备成熟的工艺。现在有30个人正在做这些事情,而70个左右的项目将依赖于该3D打印机去开展。WAAM 3D打印机会是使金属3D打印成为主流的3D打印机吗,我们拭目以待。

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